EPARQUIO AVITO, Marco Flavio Mecilio Eparquio Avito ————————————— (Julio – 455 * Octubre – 456)

  • Avernorum (Galia), 395 ♦♦♦♦ Italia o Galia, 457.

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  El 2 de Junio de 455 el vándalo Genserico recaló en Roma; era la segunda vez que un líder bárbaro entraba en la que fuera capital del Imperio, la primera fue en Agosto de 410 cuando el visigodo Alarico asaltó la ciudad aprovechando la debilidad del entonces Emperador Honorio. Dos días antes de la irrupción, el efímero Emperador Petronio Máximo había sido asesinado por la plebe cuando intentaba huir de la ciudad cargado de alhajas. El saqueo llevado a cabo por los vándalos en Roma fue bastante tibio gracias a las súplicas del Papa León Magno, aun así, y aunque fueron respetados los monumentos, Genserico hizo acopio de grandes tesoros y se llevó bajo su protección a Licinia Eudoxia (la viuda de Valentiniano III) y sus dos hijas: Eudocia y Placidia.

  Durante cinco semanas en el Imperio de Occidente hubo un interregno, un vacío de poder, hasta que el Rey visigodo Teodorico II, afincado en Toulouse, convenció y puso en el trono romano a Eparquio Avito, 9 de Julio de 455.

Marcus Maecilius Flavius Eparchius Avitus.

Marcus Maecilius Flavius Eparchius Avitus.

Marco Flavio Mecilio Eparquio Avito nació en Avernorum (Galia) -actual Clermont- en el año 395 y murió en 457 (62 años) en extrañas circunstancias durante un viaje a su ciudad natal, puede que fuera asesinado por su sucesor Julio Valerio Mayoriano.

  Eparquio Avito pertenecía a la aristocracia romana; su padre, Flavio Julio Agrícola, un galo que fue Prefecto del Pretorio de la Galia en dos ocasiones y Cónsul en 421, y su madre una romana de la nobleza.

Avito -no sabemos el nombre de la consorte- tuvo tres hijos, dos varones (Agrícola y Ecdicius) y una mujer (Papianilla). La carrera de Avito, por su condición patricia, estuvo enfocada en la jurisprudencia pero llegado a la madurez cambió la política por las armas.

  En 421, siendo Emperador Honorio y Cónsul su padre Agrícola, fue enviado en calidad de Patricio, junto con el co-Emperador Constancio III, en apoyo de Teodorico I para solucionar los asuntos de impuestos de las tribus asentadas en la Galia; a partir de ahí y después de alcanzar una importante relevancia en la vida política, Avito pasó a formar parte del entramado militar al servicio del prestigioso General Flavio Aecio alcanzando el rango de Magister Militum en 436.

  Avito, quizá por sus antecedentes medio celtas, mantuvo una buena concordancia con Teodorico I prestando beneficiosos servicios a Roma: realizó, de forma exitosa, campañas contra borgoñeses y deshizo algunas intromisiones de hunos en la Narbonense; en 439, en época de Valentiniano III, asumió el cargo de Prefecto del Pretorio de la Galia. Durante los siguientes once años, Avito, se retiró a la vida contemplativa en su localidad natal hasta que en 451 fue solicitado por Flavio Aecio para que utilizara su influencia con Teodorico I y se aliara con Roma en una campaña contra el invasor Atila; la alianza visigodo-romana derrotó a los hunos en la batalla de Los Campos Cataláunicos, 20 de Junio de 451, aunque en la contienda perdió la vida Teodorico I que fue sucedido por su hijo Teodorico II.

Teodorico II

Teodorico II

  Avito continuó en la corte visigoda de Toulouse al lado del joven Teodorico II con el que, igual que sucediera con su antecesor Teodorico I, tenía una profunda amistad. En Abril de 455 el fugaz Emperador Petronio Máximo le encomendó la tarea de mantener a los visigodos como aliados; un mes después llegó la noticia de la muerte de Petronio y del saqueo de Roma por parte de Genserico. El poderoso Rey visigodo instó a Avito para que aceptara la púrpura y éste, aunque a regañadientes, accedió; el 9 de Julio de 455 fue aclamado Emperador por miembros del ejército y un grupo se senadores en Ugernum -Galia Narbonense-. Unos meses después viajó a Roma donde fue reconocido por el Senado y nombrado Cónsul, Enero de 456.

  Aunque Avito fue exaltado Emperador en Julio de 455 el desempeño de la funciones comenzaron en Enero de 456 y su reinado, aparte de breve, fue conflictivo. El vándalo Genserico después de asaltar Roma dejó apostados una guarnición de barcos en las costas de Italia, para más inri, un sector del Senado no veía con buenos ojos que un medio celta fuera el Augusto. Para solventar el problema con los vándalos, Avito, nombró jefe de la armada al suevo Flavio Ricimero; Ricimero derrotó hasta en dos ocasiones, en Córcega y Sicilia, a las tropas de Genserico, pero los vándalos, retirados a las costas de África, cortaron el suministro de grano a Italia lo que supuso la hambruna y el enojo en Roma. El visigodo Teodorico II, que estaba embarcado en una expedición contra los suevos en Hispania, no pudo acudir en ayuda de Occidente, situación que aprovechó Ricimero para, con el apoyo del General Mayoriano, enfrentarse al impopular Eparquio Avito.

  Ricimero no encontró oposición en Roma, Avito tenía al pueblo y al Senado en su contra y los soldados habían desertado. El Emperador huyó de Roma, Octubre de 456, y fue apresado cerca de Piacenza; la vida le fue perdonada, fue obligado a abdicar y a tomar los hábitos como Obispo de Piacenza. Pero al enterarse, Avito, que el Senado de Roma lo había condenado a muerte, escapó de la ciudad con destino a la Galia buscando el auxilio de los visigodos; fue durante este itinerario, en 457, cuando Eparquio Avito encontró la muerte: puede que fuera por inanición, o asesinado por un sicario de Julio Valerio Mayoriano.

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©TruttaFario______El Arenal, XVI – I – MMXV
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