HONORIO, Flavio Honorio ———————- (Enero – 395 * Agosto – 423) ——————– Constancio III (421)

  • Constantinopla (Tracia), 9 / Sep. / 384 ♦♦♦♦ Ravenna (Italia), 15 / Agosto / 423.

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“El 17 de Enero de 395 el gran príncipe dejó de existir. Fue el último de los emperadores romanos dignos de este nombre, y con él se cierra la Historia del Imperio Romano de Occidente y comienza la de su caída bajo las armas de los bárbaros.” -F. Bertolini-

  Esta es la opinión del reputado historiador Francesco Bertolini. Otros afamados eruditos (Edward Gibbon, Isaac Asimov…) alargan el Imperio de Occidente otros 80 años, pero con puntualizaciones; en estas ocho décadas, hasta que Odoacro -jefe bárbaro- depuso al último Emperador Rómulo Augústulo en Septiembre de 476, los Augustos lo eran más por el título que por el poder. Los invasores godos empezaron a tomar posiciones en la mayor parte de las provincias de Occidente relegando a los romanos a la Península italiana; del mismo modo que el Imperio se había expandido, se estaba comprimiendo. Para poder mantener el estatus, el antaño glorioso Imperio Romano, debía pactar, incluso dejarse mangonear por los líderes bárbaros, con matrimonios concertados, entregando territorios a cambio de una relativa lealtad y cediendo a peticiones insospechadas en el pasado.

  Teodosio, que había conseguido mantener a raya las intromisiones de los pueblos del Este a base de tratados y una política militar enérgica murió con tan solo 48 años después de haber sido el último Emperador de las dos demarcaciones -Oriente y Occidente- del Imperio Romano, dejó como herederos a sus dos hijos varones: Flavio Arcadio, 17 años, en Oriente y Flavio Honorio, 11 años, en Occidente.

Flavius Honorius

Flavius Honorius.

  Flavio Honorio Augusto nació el 9 de Septiembre de 384 en Constantinopla y murió, de la misma enfermedad que su padre Teodosio el Grande (edema pulmonar), el 15 de Agosto de 423 en Ravenna -Italia-, 39 años.

  Honorio era el hijo menor del Emperador Teodosio y de su primera esposa Aelia Flacila. En 386, con 2 años, fue nombrado Cónsul (el cargo más importante de la República) y en 393, con 9 años, fue elevado al rango de Augusto, co-Emperador de Occidente, una vez desaparecido el Emperador Valentiniano II y poco antes de ser ejecutado el usurpador Flavio Eugenio, mientras su hermano mayor Flavio Arcadio lo era de Oriente. Títulos simbólicos y un tanto sorprendentes, puesto que según algunos avezados, Honorio era una criatura endeble, incluso puede que deficiente mental.

  Flavio Honorio, que no llegó a tener descendencia, contrajo nupcias en dos ocasiones. Su primer matrimonio, con trece años y medio, fue en 398 con Flavia María; una adolescente, pariente cercana, de 12 o 13 años hija del tutor, regente y General vándalo Flavio Estilicón y de Flavia Serena, una sobrina de Teodosio I. María falleció, por causas desconocidas, en 407; a principios de 408 se casó con Emilia Termancia, hermana menor de María. El enlace con Termancia fue breve; ejecutado Estilicón en Agosto de 408, Termancia fue repudiada y confinada, junto con su madre Flavia Serena, en Roma. Termancia, y toda su familia, fueron exterminados en 415 acusados de conspirar con los bárbaros para anular a Honorio después de los saqueos protagonizados en Roma por el visigodo Alarico I.

  Teodosio, que había dejado el Imperio en manos de sus dos hijos Arcadio y Honorio, debido a la corta edad de los herederos, también les había dejado a cada uno de ellos un tutor regente, y los dos eran bárbaros aliados de Roma: en Oriente el visigodo Alarico sería el valedor de Arcadio y en Occidente Flavio Estilicón lo sería de Honorio. Así como Alarico era un godo de pura cepa de dudosa lealtad, Estilicón era un bárbaro mitad vándalo (padre) mitad romano (madre) que no había conocido más educación que la romana, toda su carrera militar hasta convertirse en General (Magister Militum) la hizo al servicio de Roma.

  Estilicón ejerció durante 13 años como regente del Imperio de Occidente (395-408), en realidad fue el auténtico Emperador; Honorio era una figurilla. En 397 sofocó la primera intentona de Alarico, el paladín de Arcadio, de apoderarse de parte de los Balcanes, pactando con el visigodo un compromiso de no agresión, algo que no gustó a Arcadio que lo declaró enemigo del Imperio de Oriente; Estilicón fue recibido en Roma, donde Honorio organizó un “Triunfo” para conmemorar la victoria, como un salvador. Resuelta, aparentemente, la situación de Iliria, en 398 acudió a África para deponer a Gildo: un reyezuelo aliado de Occidente que se había pasado al bando de Oriente.

Flavio Estilicón.

Flavio Estilicón.

  Durante los siguientes cinco años el Imperio de Occidente gozó de cierto sosiego. En el año 402, Alarico inducido por Arcadio y aprovechando que Estilicón estaba inmerso en campañas por la Galia, invadió Italia; Estilicón reunió las legiones de Galia y Britania derrotando a Alarico y haciéndole retirarse a los Balcanes. El regente vándalo pudo haber aniquilado al visigodo, pero entendió que, llegado el momento, podía ser un buen aliado contra los invasores del Norte y del Este: suevos, alanos, vándalos, hunos… Después de la acometida de Alarico, la situación del Emperador Honorio en Milán era muy insegura por lo que se estableció la capital del Imperio en la fortificada Rávena.

  En el año 405/406 una partida de bárbaros compuesta por más de 20.000 hombres (ostrogodos, vándalos, suevos, alanos) bajo el mando del godo Radagasio cruzaron el Rin asolando la Galia, penetrando en Hispania y dejando Britania aislada. Estilicón requirió una alianza con Alarico pero el Senado desestimó la propuesta alegando que Roma no pacta con invasores, aun así, Estilicón con una fuerza de 15.000 soldados (Agosto de 406) venció a Radagasio, al que hizo detener y posteriormente ejecutar.

  La popularidad de Estilicón, al que las legiones lo consideraban un César, estaba por las nubes; el incompetente Honorio haciendo caso a sus hipócritas colaboradores, y por envidia, ordenó su arresto acusándolo de traición por sus intentos de pactar con Alarico. Estilicón fue decapitado el 22 de Agosto de 408. Flavio Estilicón, victorioso en todas sus campañas, aunque no pudo evitar los asentamientos de godos en Hispania, Galia e Italia, puede ser considerado el mejor General romano del Bajo Imperio.

  Desaparecido Estilicón, la invasión de Italia por parte de Alarico no fue un obstáculo; la intención de Alarico era la de ocupar el puesto vacante de Estilicón y convertirse en el hombre fuerte de Roma, pero Honorio desestimó la oferta; ante la negativa, Alarico obligó al Senado de Roma a aceptar como Augusto a Prisco Atalo, un Emperador marioneta. Rotas las negociaciones que permitieran asentamientos de visigodos en la Galia y el Norte de Italia, y mientras el Emperador Honorio y su séquito estaban refugiados en Rávena, el visigodo Alarico, después de ocho siglos de inexpugnabilidad, en Agosto de 410 sitió y saqueó Roma. Alarico, después de conquistar Italia, se puso como reto dominar África para tener garantizado el suministro de trigo, pero el visigodo falleció durante la travesía a finales del mismo año.

  Durante siete años (410-417) el Imperio de Occidente quedó sumido en una anarquía, por todas las provincias surgieron usurpadores; al ya conocido Prisco Atalo en Italia, impuesto por Alarico, se sumaron: Máximo en Hispania, los hermanos Jovino y Sebastián en la Galia, Heracliano en África, y Constantino III y su hijo Constante II en Britania. Para poner fin a este desgobierno Honorio puso al frente del ejército a un reconocido y respetado militar originario de Moesia: Flavio Constancio. En 411 se deshizo de Gerontius, el General que había colocado a Máximo en Hispania; ese mismo año capturó a Constantino III que había penetrado en la Galia, al que ordenó decapitar para luego enviar su cabeza a Rávena (un trofeo para Honorio); en 412 también desarticuló, con la ayuda de Ataúlfo (el sucesor de Alarico), a Jovino en la Galia; en 413 Heracliano, el usurpador de África, aprovechando la confusión invadió Italia pero Constancio llegó a tiempo para hacerlo retroceder, Heracliano fue ejecutado en Cartago en Marzo de 413.

Aelia Gala Placidia

Aelia Gala Placidia

  El último escollo para Honorio y Constancio eran los visigodos afincados en Italia y en la Galia bajo el mando de Ataúlfo. En 414 Ataúlfo, presionado por Constancio, abandonó la Galia con intención de apoderarse de Hispania; poco después de instalarse en Barcino fue asesinado (415) por un miembro de su guardia. El sucesor de Ataúlfo, Walia, pactó con Honorio el asentamiento de visigodos en Galia e Hispania a cambio de cierta lealtad y entregarle a su hermana Gala Placidia, mujer que había contraído matrimonio (¿de conveniencia?) con Ataúlfo.

  Solucionados los embrollos en las provincias de Occidente con los expoliadores proclamados augustos y los asentamientos godos, el Rey visigodo Walia, ahora como aliado de Roma, entregó al usurpador Prisco Atalo al Emperador Honorio. Prisco sufrió la humillación de caminar atado al caballo de Honorio, le fueron mutilados los dedos de las manos y condenado a un destierro de por vida en Sicilia.

  A partir de 417 el Imperio de Occidente vivió una época de relativa calma; ese mismo año Honorio concertó (impuso) un matrimonio entre su hermana Placidia (viuda de Ataúlfo) y el General Constancio, el fruto de este enlace fueron dos vástagos: Justa Grata Honoria y Flavio Placidio Valentiniano, el futuro Emperador Valentiniano III.

  La falta de descendencia y el nuevo parentesco que  vinculaba al Emperador Honorio con Constancio hizo que Honorio asociara a su cuñado -Febrero de 421- al trono en calidad de co-Emperador. Por un tiempo dio la sensación que Occidente iba a tener un Emperador competente, pero Flavio Constancio Augusto, Constancio III, falleció por causas desconocidas a los siete meses de reinado el 2 de Septiembre de 421 cuando preparaba una campaña contra su sobrino, el Emperador de Oriente, Teodosio II.

  Flavio Honorio, sumido en la soledad, la depresión y aquejado de la enfermedad, murió el 15 de Agosto de 423 -39 años- en Rávena pasando a la Historia como uno de los emperadores más incompetentes del Imperio de Occidente, únicamente eximido por el buen quehacer de Estilicón y Constancio.

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Flavius Arcadius.

Flavius Arcadius.

  Flavio Arcadio Augusto nació el 377 en Hispania y murió en 408, por causas desconocidas, en Constantinopla, 31 años.

  Arcadio era el primogénito del Emperador Teodosio el Grande y de Aelia Flacila, hermano mayor del Emperador de Occidente Honorio. Su padre Teodosio le otorgó el título de Augusto en 393, con quince años, como co-Emperador del Imperio de Oriente; en 395, tras la muerte de Teodosio, asumió el trono oriental en solitario, mientras su hermano Honorio lo hacía en Occidente.

  Arcadio estuvo casado con Aelia Eudoxia, mujer con la que tuvo cinco vástagos, cuatro hembras: Flacilla, Pulqueria, Arcadia y Marina, y un varón: Teodosio el Joven, Teodosio II, sucesor en el Imperio de Oriente. Flavio Arcadio, igual que su hermano, fue un gobernante de carácter débil e influenciable.

  El hispano Arcadio puede ser considerado el primer Emperador del longevo Imperio Bizantino.

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©TruttaFario______El Arenal, XIII – XI – MMXIV
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Fuentes:
 Isaac AsimovEdward GibbonIndro Montanelli.
Encyclopedia Britannica.

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