Satélites y Mitología

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  •  Satélite: Cuerpo celeste sin luz propia que gira alrededor de un planeta.
  •  Mitología: Del griego, mythos = fábula, logos = tratado.

Vista artística desde la superficie de un satélite imaginario.

    Seis planetas del Sistema Solar suman un total de 168 satélites (reconocidos), a saber: La Tierra (1), Marte (2), Júpiter (63), Saturno (62), Urano (27) y Neptuno (13). Un 30% de estos cuerpos no superan los 10 km. de diámetro. Con toda seguridad, en los planetas exteriores se seguirán descubriendo pequeñas lunas. El satélite más pequeño avistado hasta ahora en Neptuno, tiene 30 km. de ø (S/2002 N2), mientras que en Júpiter hay varios que no superan 1 km. de ø.

    Así como los planetas tienen nombres de dioses de la mitología romana, los satélites están denominados con seres de la mitología griega; excepto nuestra Luna (romano- Selene para los griegos-) y los del planeta Urano, que tienen  nombres de personajes de las obras de William Shakespeare. Esto es una lista de los más importantes, los que superan los 2.000 km.

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Ganímedes orbitando al gran Júpiter.

  • Ganímedes: La “luna” más grande de nuestro Sistema, descubierto en 1610 por Galileo. Es el cuarto en distancia a Júpiter, tercero de los galileanos (Júpiter III, este fue su primer nombre). Con un Ø de 5.262 km. está a mitad de camino entre Marte (6.794) y Mercurio (4.879). Su período orbital alrededor de Júpiter es de 7,15 días. Un mundo de hielo y rocas, en el subsuelo, con toda seguridad, agua en estado líquido.
  • Ganímedes: Un troyano hijo del rey Tros de Frigia y la ninfa Calirroe, fue secuestrado por Zeus para tenerlo como amante y que sirviera de copero en el Olimpo, debido a su singular belleza. Otra epopeya dice que fue raptado por Zeus y transformado en águila.

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Saturno desde la superficie de Titán, al fondo El Sol.

  • Titán: Quinceavo satélite de Saturno y segundo más grande del Sistema Solar, con un Ø de 5.150 km. es un poco más pequeño que Ganímedes y más grande que Mercurio. Descubierto en 1.655 por Huygens, emplea 16 días en un giro alrededor de Saturno. Según los datos enviados por la sonda Cassini en 2005, Titán es la mayor esperanza de encontrar alguna forma de vida. Una densa atmósfera de hidrógeno (95%) y metano (5%) y una temperatura de -180º en superficie.
  • Titán: Genérico de Titanes y Titánides, fueron 12, seis hembras (Febe, Mnemósides, Rhea, Temis, Tetis y Tea) y seis varones (Océano, Ceo, Crío, Hiperión, Jápeto y Cronos). Seres engendrados con la sangre y el semen del dios primordial Urano y caidos sobre Gea (La Tierra). Titanes y Titánides se unieron para procrear divinidades de segunda clase.

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Colonización imaginaria de Calisto.

  • Calisto: Satélite galileano de Júpiter, quinto en distancia al planeta, tercero del Sistema Solar en tamaño. Tiene un Ø de 4.820 km., un poco más pequeño que el planeta Mercurio (4.870), tarda 16,7 días en dar una vuelta alrededor de Júpiter. Un mundo de hielo y rocas y con una atmósfera prácticamente nula. Para los científicos es el sitio ideal para establecer un campamento base. Al igual que Ganímedes, en el subsuelo posiblemente agua en estado líquido, por lo tanto, algunas formas de vida.
  • Calisto: Hija de Lición, rey de Arcadia. Fue compañera de Artemisa y amante de Zeus, cuando estuvo embarazada, Hera en venganza, la transformó en osa y a su hijo en osezno. Zeus, en desagravio, los colocó en el firmamento con los nombres de “Osa Mayor” y “Osa Menor”.

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Superficie volcánica de Io

  • Io: Primero de los galileanos, segundo de Júpiter (el primero es el grupo Amaltea). Cuarto satélite en tamaño, 3.643 km. un poco mayor que nuestra Luna (3476). Su período orbital es de 1.77 dias. Io es el objeto con mayor actividad volcánica de todo el Sistema Solar, debido a esto, su superficie muestra un contraste de colores: amarillo, naranja, rojizo. La atmósfera es muy tenue, casi totalmente a base de dióxido de azufre.
  • Io: Doncella sacerdotisa de Hera, amante de Zeus. Hera, celosa, exigió a Zeus que se la entregara, este para salvarla la convirtió en una ternera blanca. Hera le ató  unos tábanos a los cuernos que la picaban sin cesar, obligándola a correr sin rumbo fijo. Su destino fue Egipto, allí nuevamente como mujer dió a luz un hijo llamado Epato.

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Selene, amante del dios Pan.

  • Selene (Luna): El único satélite natural del planeta Tierra. Ocupa el quinto lugar de los satélites del Sistema en tamaño, 3.476 km. de Ø, su velocidad orbital es de 27 dias, 7 horas y 43,7 min. La distancia media a la Tierra es de 384.403 km. Es el único objeto estelar visitado por el hombre, la gravedad es la sexta parte de la Tierra, un hombre de 70 kg., allí pesa 12. Tiene una débil atmósfera a base de helio, neón y nitrógeno. En un futuro será la base para la exploración de otros mundos.
  • Selene: Hija de Hiperión y Tía, hermana de Helios (el Sol) y de Eos (la Aurora). Fue la amante de Pan (un semidios mitad hombre, mitad caprino, patrón de los rebaños y los pastores). Pero sus mayores amores fueron con Endimión, señor del sueño; con quien tuvo 50 hijas que representaban las cincuenta lunas que se sucedían entre las fiestas de Olimpia, también tuvo un hijo llamado Etolo.

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Europa, un mundo helado.

  • Europa: La luna más pequeña del grupo de Galileo, 3.122 km. de Ø,  poco más pequeña que Selene. Tercero en distancia a Júpiter, sexto del Sistema Solar en tamaño. El periodo orbital es de 3.55 dias y la distancia al planeta es de 671.000 km. Europa es un mundo helado, una costra de hielo entre 10 y 30 km. de espesor, debajo océanos de agua líquida. Los meteoritos golpean y desaparecen, por eso, la superficie es lisa, sin accidentes geográficos relevantes.
  • Europa: Hija de Fénix. Zeus enamorado de ella, se convirtió en toro y la poseyó, engendrando tres hijos: Minos, Radamanto y Sarpedón. Luego Zeus se la cedió al rey de Creta, que adoptó sus hijos y ella disfrutó de los honores de diosa con el nombre de Hellotia. Un día se le acercó el toro divino, ella montó encima y huyó a un territorio llamado Europa.

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Tritón, un mundo frio y lejano.

  • Tritón: Séptimo satélite de Neptuno y séptimo en tamaño del Sistema Solar. La velocidad orbital es de -5.88 dias, gira en sentido retrógrado. Tiene un diámetro de 2.707 km., es más grande que Plutón. Es una luna inmensamente fría (-235º) con una débil atmósfera 100% de nitrógeno, la superficie de rocas,  hidrógeno y metano helado. La nave Voyager detectó lo que podrían ser géiseres de hidrógeno líquido.
  • Tritón: Hijo de Poseidón y de Anfitrita. Se dice que tenía el cabello verde y el torso lleno de escamas, en lugar de piernas, la cola de un pez, como un hombre-sirena. En vez de tridente como su padre, llevaba una caracola. Tritón formaba parte del cortejo de Poseidón y a su vez, era su mensajero. Otra leyenda lo representa montado en un carro tirado por caballos azules.

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©TruttaFario __ COMPLVTVM, XVII – VII – MMXI
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Fuentes:
Robert Graves, Francisco Caudet Yarza.
Isaac Asimov, Carl Sagan, Rafael Clemente, Robin Kerrod.
Nasa, Wikipedia, Google.