Dios de los Mares (NEPTUNO)

Símbolo astronómico:Neptuno: Tridente del Dios de los Mares.

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Poseidón – Neptuno : divinidad del mar.

   Poseidón, el más grande de los dioses después de su hermano Zeus, divinidad del mar, de los ríos y las tormentas. Hijo de Cronos (Saturno)  y Rea (Cibeles). Hermano de Zeus, Hades, Hera, Hestia y Deméter. Una leyenda dice que Poseidón fue devorado por su padre Cronos, Zeus en una rebelión hizo que lo devolviera. Los tres hermanos varones se repartieron el Mundo: para Zeus los cielos, para Hades el inframundo y para Poseidón los mares, la Tierra quedó bajo el gobierno de todos.

   Poseidón moraba en un palacio dorado en el fondo marino. Tenía una carroza en forma de concha tirada por caballos blancos, con tridente en mano, surcaba mares y océanos. Se casó con la oceánide Anfitrite, con quien que tuvo un hijo llamado Tritón; pero Poseidón era un Dios antipático e infiel, en sus escarceos amorosos  tuvo otros hijos: con Gea al gigante Orión, con Medusa a Pegaso (el caballo alado) y con la ninfa Toosa al cíclope Polifemo. Los dioses del Olimpo no eran imparciales; Poseidón en la guerra de Troya, se puso del lado de los griegos.

   En la mitología romana se le adjudicó el nombre de Neptuno, Dios de los mares, los océanos, los ríos, las tempestades, los terremotos, las lluvias y las nubes. Era un Dios muy respetado, pero poco querido, tenía un carácter agrio y violento.

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Neptuno y sus anillos (recreación artística)

  En 1845 el astrónomo francés  Urbain Le Verrier observó ciertas anomalías en la órbita de Urano, esto le hizo pensar que la irregularidad pudiera ser debido a la influencia de un nuevo planeta.  Después de innumerables cálculos, en Agosto de 1846 dio las coordenadas  donde se encontraría el “planeta” el 1 de Enero de 1847, hubo un pequeño error de 1º. El mismo año, el alemán Johann Galle y el inglés Jhon Adams, detectaron algunas perturbaciones en el movimiento de Urano, con operaciones matemáticas llegaron a la misma conclusión que Le Verrier. A los tres astrónomos se les ha otorgado el descubrimiento de Neptuno, aunque Le Verrier llegó el primero. En 1612, Galileo ya había detectado este objeto, pero consideró que era una estrella.

Neptuno y algunos Satélites (foto NASA)

  Neptuno, octavo y último planeta del Sistema Solar en distancia al Sol, cuarto en tamaño después de Júpiter, Saturno y Urano, sus hermanos exteriores, gaseosos o Jovianos. En realidad es el hermano mellizo de Urano: es cierto que es el cuarto en tamaño (Urano = 51.118 km. de Ø, Neptuno = 49.500 km. de Ø), pero por poca diferencia, en cambio es el tercero en masa: Urano = 15 Tierras, Neptuno = 17 Tierras. Igualmente, el volumen de ambos es semejante: Urano = 63 Tierras, Neptuno = 58 Tierras. La distancia media al Sol es de 4.500 millones de km., Neptuno tiene la órbita más circular del Sistema, con los medios que disponemos, en un viaje a este mundo emplearíamos alrededor de 12 años.

   La velocidad detraslación (un giro alrededor del Sol) es de 164,8 años terrestres, en Julio de 2011 se ha cumplido un año neptuniano desde su descubrimiento. La rotación, giro sobre su propio eje, es de 16,11 horas. La composición atmosférica es semejante a la del resto de planetas gaseosos y casi igual que la de Urano: 84% de hidrógeno, 12% de helio y 2.5% de metano, precisamente es el metano el causante de ese color azul pálido, como se ve en la foto, gentileza de la NASA. Igual que el resto de jovianos, Neptuno también tiene su tenue sistema de anillos, cinco en total e inapreciables desde la Tierra, compuestos en su mayoría por hielos, silicatos y otros elementos sin determinar. Neptuno tiene el honor de ser el planeta con la temperatura más baja del Sistema Solar, una media aproximada de -230º, el “0” absoluto es -273ºC.

   Hasta la fecha se le han reconocido 13 satélites, ocho con nombres propios y los otros cinco con denominación científica (S/2002N1….N2), en realidad son pedruscos que no superan los 60 km. de Ø. De los otros ocho, solo Tritón merece la pena (2.707 km., un poco menor que nuestra Luna); el resto, con formas muy irregulares, oscila entre los 100 y los 400 km. Sus nombres por orden de distancia: Naiad, Talasa, Despina, Galatea, Larisa, Proteo, Tritón y Nereida.

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Neptuno desde la esclofriante superficie de Tritón. (Visión ficticia)

     Tritón, hijo del dios Poseidón y la oceánide Anfitrite. Vivía con sus padres en el palacio dorado y tenía una carroza tirada por espumosos caballos azules, su atributo principal es un largo cuerno hecho de una concha marina, instrumento que tocaba para apaciguar las turbulencias de mares y océanos. Tenía un aspecto extraño: de medio cuerpo para arriba, un hombre con el pelo verde y saltones ojos azules y mitad para abajo, un pez, como una sirena masculina. Junto con nereidas, ninfas, oceánides y delfines, los tritones formaban parte del majestuoso cortejo de Poseidón.

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   Tritón, séptimo satélite de Neptuno y septimo en tamaño del Sistema Solar, descubierto por W. Lassell en 1846, poco después que Le Verrier descubriera Neptuno. Tiene un diámetro de 2707 km., un poco más pequeño que Europa (Luna de Júpiter) y más grande que el “planetoide” Plutón. Debe ser el mundo más frío de todo el Sistema con temperaturas inferiores a los 235º bajo cero. Otra singularidad: gira en sentido retrógrado, la velocidad orbital es de -5.88 dias, es la única luna importante que gira en dirección contraria a su planeta ( en Júpier y Urano hay algunos “pedruscos” con este comportamiento); esto hace pensar, que en un pasado remoto fuera un objeto libre como Plutón capturado por la gravedad de Neptuno. Tiene Tritón una débil atmósfera a base de nitrógeno (99% + 1% metano), seguramente porque es el único elemento que  puede mantenerse en estado gaseoso a esas temperaturas. En 1989 la nave Vogager detectó lo que parecían géiseres, posiblemente expulsión de nitrógeno y metano en estado líquido. Tal y como entendemos la vida, es un mundo totalmente inhóspito.

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©TruttaFario _______________COMPLVTVM,  XXIII – IX – MMXI   (para Inma)
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Fuentes:
Robert Graves, Francisco Caudet Yarza.

Isaac Asimov, Carl Sagan, Rafael Clemente, Robin Kerrod.
Nasa, Wikipedia, Google.