PETRONIO MÁXIMO, Flavio Anicio Petronio Máximo ——————————— (Marzo-455 * Mayo-455)

  • Lugar desconocido, 396/397 ♥♥♥♥ Roma (Italia), 31/Mayo/455.

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  Cuando el Emperador Honorio (395-423) heredó el Imperio de Occidente de manos de su padre Teodosio apenas tenía 11 años, por lo que la regencia fue asumida por el General Flavio Estilicón: un hombre sumamente capaz en lo militar y en lo político. Al llegar a la madurez, Honorio, corroído de envidia por la popularidad de su General, hizo que lo decapitaran; durante más de una década, debido a la ineptitud de Honorio, Occidente quedo sumido en la anarquía y Roma fue saqueada por el visigodo Alarico.

  Una situación semejante se produjo con el sucesor de Honorio: Valentiniano III. Aunque en este caso la regencia recayó en su madre Gala Placidia, el hombre fuerte del Imperio fue Flavio Aecio. En 450, Placidia dejó el gobierno en beneficio de su hijo Valentiniano; éste, molesto por el prestigio y las pretensiones del Magister Militum y espoleado por miembros del Senado, hizo que ejecutaran a Flavio Aecio en Septiembre de 454. Seis meses después, Marzo de 455, los mismos intrigantes que se habían deshecho de Aecio, entre los que se encontraba el acaudalado patricio Petronio Máximo, tramaron un complot en el que fue asesinado Valentiniano III.

Flavius Anicius Petronius Maximus.

Flavius Anicius Petronius Maximus.

 Flavio Anicio Petronio Máximo nació en 396 o 397 en lugar desconocido y murió, linchado por la plebe, en Roma el 31 de Mayo de 455 -58 o 59 años-

  Petronio descendía de una noble familia de rango senatorial (gens Anicia) hijo del que fuera Cónsul en 395 Flavio Anicio Probino y de una tal Ennodia?, mujer perteneciente a la nobleza romana hija del Procónsul de África.

  Aunque se desconoce la vida de los primeros años de Petronio Máximo, desde que llegara a edad adulta siempre estuvo ligado a la Magistratura Romana: con 23 años, en época de Honorio, fue Prefecto de Roma; con 27, en tiempos del usurpador Juan y luego con Valentiniano III, Prefecto del Pretorio de Italia. Obtuvo el consulado, la dignidad más alta del Imperio, en dos ocasiones: en 433 y 443.

  La enemistad entre Flavio Aecio y el Senado, encabezados por Petronio, era más que evidente; los aristócratas romanos consideraban que la sangre medio bárbara de Aecio no le legitimaba para acaparar, prácticamente, el poder absoluto. El inútil Valentiniano, persuadido por los nobles de la Curia, hizo eliminar al enérgico General. Aniquilado Aecio los senadores pretendían tener el control del gobierno ante la fragilidad de Valentiniano III, pero el ambicioso Petronio Máximo aspiraba a más y utilizó a secuaces que le habían sido leales a Aecio para desembarazarse del Emperador.

  El 16 de Marzo de 455 mientras Valentiniano paseaba por el Foro, dos componentes de la guardia de origen huno (Optila y Thraustila) que habían servido con Aecio, dieron muerte al Emperador. Muerto el Augusto fueron varios los postulantes a la púrpura, pero el mejor colocado era Petronio Máximo: tenía buena experiencia administrativa y, sobre todo, disponía de grandes riquezas; en realidad, compró el trono -30 de Marzo de 455-.

  Las primeras medidas de Petronio fueron recompensar a los magnicidas y vetar el luto de la esposa de Valentiniano III (Licinia Eudoxia), a la que luego convirtió en su consorte; varios días después, para dar más empaque a la nueva jefatura, Petronio Máximo concertó un matrimonio entre su hijo Paladio (fruto de su primer matrimonio con Esparcha Avita y al que había nombrado César) y Gala Placidia la Joven, segunda hija de Licinia Eudoxia.

Eudoxia, que mantenía buena relación con Genserico (eran consuegros: Eudocia, la hija mayor de Eudoxia, y Hunerico, vástago de Genserico, estaban casados), sintiéndose aprehendida en la corte tras el forzado desposorio con Petronio, hizo un llamamiento al vándalo. En Mayo de 455 Genserico, que se encontraba en Cartago, puso la flota rumbo a Italia; en Roma entró pavor ante la inminente llegada de las hordas bárbaras. Petronio Máximo, que había comprado la lealtad a base sobornos, se encontró solo; intentó huir de la ciudad, repleto de tesoros, pero fue cazado por la encrespada multitud y muerto a cantazos, lapidado: 31 de Mayo de 455. Dos días después, el vándalo Genserico entró en Roma.

  Así como Octavio Augusto fue el Emperador más duradero -40,5 años-, Petronio Máximo tiene el honor de haber sido el Emperador más efímero de la Historia de Roma, exactamente 61 días.

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©TruttaFario______El Arenal, XIV – XII – MMXIV
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