Gravedad y peso en El Sistema Solar

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 Uno de los grandes inconvenientes en los viajes espaciales es la gravedad. Muy a menudo vemos en las películas de ciencia-ficción, salvo excepciones, que los cosmonautas pululan por la nave como si estuvieran en un barco; lo mismo ocurre cuando llegan a otro mundo: descienden del módulo y pasean por el objeto estelar como si anduvieran por nuestro planeta, nada más lejos de la realidad.

 Encontrar un astro que reúna las mismas condiciones gravitatorias que la Tierra no va a ser tarea fácil. Nuestro Mundo es como una gota de agua en el Océano Pacífico; para hacernos una idea: en nuestra Galaxia, “El Espinazo de la Noche”, puede haber cuatrocientos mil millones (400.000.000.000) de estrellas. Según datos aportados por el telescopio Kepler, en la Vía Láctea hay, aproximadamente, cincuenta mil millones (50.000.000.000) de planetas, de los cuales, cincuenta millones (50.000.000) se encuentran en la llamada “Zona Habitable”. Lógicamente, estos datos son muy relativos; el telescopio ha hecho un rastreo en 3.000 años/luz y nuestra Galaxia tiene 100.000 años/luz de extensión y 10.000 de espesor. Con estos números, la cantidad de astros semejantes al nuestro debe de ser enorme, pero hasta que llegue el día en que tengamos una información exhaustiva de los mismos han de pasar años, muchos años; y mucho más tiempo hasta que se puedan realizar viajes interestelares, expediciones sin retorno.

Situación del Sol en la Vía Láctea.

 El hecho de que un cuerpo estelar rocoso se encuentre en la Zona Habitable (ZH), no quiere decir que la gravedad superficial sea idéntica a la de La Tierra. En el Sistema Solar, esta zona es la comprendida entre Venus y Marte; pero esto no quita que satélites de planetas gaseosos, más alejados de la estrella, puedan albergar formas de vida. Para empezar, sólo en el Sistema Solar el peso de un colonizador terrícola tendría resultados muy dispares, dependiendo del planeta o satélite que visitara.

 Aunque fue Galileo, en el siglo XVI-XVII,  el precursor del concepto de gravedad-peso; la descripción formal de la gravedad fue detallada por Isaac Newton a finales del siglo XVII : La gravedad es un fenómeno por el cual todos los objetos con una masa determinada se atraen entre ellos; cuanto mayor es la masa, mayor es el poder de atracción, y a esto, lo llamamos peso.

 No debemos confundir la masa con el peso, son conceptos totalmente distintos; la masa de un cuerpo siempre es la misma, esté donde esté: un litro de agua (masa) es igual aquí que en Marte o Júpiter, en cambio, la gravedad (peso) sería muy distinta. Un litro de agua en la Tierra es un kilo, en Marte 0.38 kg. y en Júpiter 2.8 kg.

 La fórmula más sencilla para calcular el peso en otros mundos es la siguiente: dividimos nuestro peso (ejem. 70 kg.) entre 9.81, que es la aceleración originada por la gravedad en la Tierra, y multiplicamos por la gravedad superficial del astro en cuestión. A continuación, una lista con planetas y satélites más conocidos del Sistema Solar partiendo de un peso estándar de 70 kg., mi peso.

  • MERCURIO, g = 3.7 [70 : 9.81 x 3.7] 26.5 Kg.
  • VENUS, g = 8.87 [70 : 9.81 x 8.87 ] 63.5 Kg.
  • TIERRA, g = 9.81 [70 : 9.81 x 9.81] 70 Kg.
  • ——————– LA LUNA, g = 1.62 [70 : 9.81 x 1.62] 11.5 Kg.
  • MARTE, g = 3.71 [70 : 9.81 x 3.71 ] 26.5 Kg.
  • ——————– FOBOS, g =0,005 [70 : 9.81 x 0.005] 0.003 Kg. (3 gramos)
  • JÚPITER, g = 24.8 [70 : 9.81 x 24.8 ] 177 Kg.
  • ——————– IO, g = 1.81 [70 : 9.81 x 1.81] 13 Kg.
  • ——————– EUROPA, g = 1.31 [70 : 9.81 x 1.31] 9.5 Kg.
  • ——————– GANÍMEDES, g = 1.42 [70 : 9.81 x 1.42] 10 Kg.
  • ——————– CALISTO, g = 1.23 [70 : 9.81 x 1.23] 8.5 Kg.
  • SATURNO, g = 10.44 [70 : 9.81 x 10.44 ] 74.5 Kg.
  • ——————– TITÁN, g = 1.37 [70 : 9.81 x 1.37] 9.5 Kg.
  • URANO, g = 8.69 [ 70 : 9.81 x 8.69 ] 62 Kg.
  • ——————– OBERÓN, g = 0.35 [70 : 9.81 x 0.35] 2.5 Kg.
  • NEPTUNO, g = 11.15 [ 70 : 9.81 x 11.15 ] 79.5 Kg.
  • ——————– TRITÓN, g = 0.78 [70 : 9.81 x 0.78] 5.5 Kg.
  • PLUTÓN, g = 0.6 [ 70 : 9.81 x 0.6 ] 4.3 Kg.
  • ——————– CARONTE, 0.28 [70 : 9.81 x 0.28] 2 Kg.

    Júpiter desde la helada superficie de Europa. (Visión ficticia)

 El gran reto de la ingeniería y la astrofísica es conseguir una gravedad artificial en las naves espaciales; de no ser así, cualquier viaje tripulado más allá de Marte, se antoja prácticamente imposible. Para hacernos una idea, en un viaje a Marte, con los medios actuales, se emplean seis meses; un tripulante de 40 años en estado de ingravidez perdería el 40% de su masa muscular, es decir, para cuando llegara a su destino tendría la complexión física de un hombre de 75 años. Una vez pasado el cinturón de asteroides, para visitar una de las rocosas lunas de Júpiter se tardaría, en el mejor de los casos, 2 años, y para llegar a Plutón, 10.

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© TruttaFario ____COMPLVTVM, II – X – MMXII 
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Fuentes:
NASA, Wikipedia, Carl Sagan, Isaac Asimov.