Causas de mortalidad en El Arenal (Ávila), 1871-1994.

by: Miguel Salgado Chinarro

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   Desde que comenzaron las inscripciones en el Registro Civil, enero de 1871, hasta junio de 1994, en la que por una orden del Ministerio de Justicia [«Orden de 6 junio de 1994. Artículo 1º- En los libros del Registro Civil, mientras no sean aprobados nuevos modelos, quedará en blanco y será cruzado con una raya el dato sobre la causa de la muerte»], en la Villa de El Arenal, en estos 123 años, se han anotado en los libros del Registro 4.920 defunciones.
El siguiente listado sobre las causas de decesos está elaborado partiendo de las anotaciones hechas en las actas; la definición de las mismas está recopilada de un libro sobre el control de enfermedades de la OMS y de páginas médicas de internet.


  • Neumonía: 405 fallecimientos. Esta es la enfermedad que más muertes ha acarreado en la Villa de El Arenal, sobre todo a finales del siglo XIX y hasta la década de los 50. «La neumonía o pulmonía es una enfermedad del aparato respiratorio que consiste en la inflamación de los espacios alveolares de los pulmones».
  • Bronconeumonía: 202 fallecimientos. Este tipo de infección fue la segunda causa que más estragos hizo. Al igual que la anterior, finales del siglo XIX y principios del XX. «La bronconeumonía es la inflamación de los bronquiolos causada por una infección vírica». 
  • Debilidad: 150 fallecimientos registrados con esta definición. La descripción es un tanto ambigua, aunque aparece de dos formas: debilidad congénita y debilidad senil.
  • Dentición: 145 defunciones. Con esta denominación, proceso de echar los primeros dientes, “los dientes de leche” se anotaron en los libros infantes fallecidos desde 1875 hasta 1910, algo sorprendente. Según alguna lectura era una definición falsa «Tal vez sea difícil de creer, pero la dentición solía considerarse (erróneamente) una causa de muerte, ya que muchos niños murieron en sus primeros años al mismo tiempo que ocurría la dentición. Las ideas falsas sobre la dentición tienen al menos 5000 años de antigüedad»…debió ser por otros motivos.
  • Colitis: 133 defunciones. Afección muy pronunciada hasta la década de los 40. «Es una hinchazón del intestino grueso. La mayoría de las veces es por causas desconocidas, puede ser causada por un virus o un parásito».
  • Disentería: 92 defunciones. Dolencia que ejerció un importante asedio a finales del siglo XIX «La disentería es un trastorno que se traduce en una inflamación del intestino, que normalmente ataca al colon y produce diarreas que contienen mocos y sangre». 
  • Apoplejía: 75 defunciones.  «La apoplejía consiste en la disminución de las funciones cerebrales debido a una alteración del riego sanguíneo en el cerebro».
  • Catarro intestinal: 74 defunciones. (Gastroenteritis) «La gastroenteritis viral es una infección intestinal que se caracteriza por presentar diarrea líquida, cólicos estomacales, náuseas o vómitos y, a veces, fiebre». 
  • Asistolia uterina: 68 defunciones. (Distocia pélvica) «El término distocia se emplea cuando el parto o expulsión procede de manera anormal o difícil. Puede ser el resultado de contracciones uterinas no coordinadas, de una posición anormal del feto».
  • Indigestión láctea: 67 defunciones. «La indigestión es otro nombre para el conocido malestar de estómago, al cual también se le llama dispepsia».
  • Cáncer: 66 defunciones. El primer caso de cáncer se inscribió en este municipio en agosto de 1881. «Tumor maligno, duro o ulceroso, que tiende a invadir y destruir los tejidos orgánicos circundantes».
  • Caquexia: 66 defunciones. «Pérdida de peso corporal, masa muscular y debilidad, que se puede presentar en los pacientes con cáncer, SIDA u otras enfermedades crónicas».
  • Tuberculosis: 63 defunciones. «La tuberculosis es una enfermedad causada por Mycobacterium tuberculosis, una bacteria que casi siempre afecta a los pulmones. La tuberculosis se transmite de persona a persona a través del aire».
  • Meningitis: 62 defunciones. «La meningitis es la inflamación del tejido delgado que rodea el cerebro y la médula espinal, llamada meninge». 
  • Senectud: 60 defunciones. Vejez, ancianidad. Hasta los años 50-60, se consideraba ancianos a personas que no superaban los 70 años. A principios del siglo XX se registraron dos decesos con esta denominación, de 68 y 69 años.
  • Atrepsia: 59 fallecimientos. «Estado de decaimiento profundo del organismo, que constituye la fase final de la desnutrición en los niños privados de lactancia materna y de edades inferiores a cuatro meses».
  • Heridas por arma de fuego: 48 defunciones. Inscritos en este registro después del golpe de estado y posterior guerra de España, entre agosto de 1936 y junio de 1937.
  • Sarampión: 45 defunciones. «Enfermedad infecciosa y contagiosa, causada por un virus, que se caracteriza por la aparición de pequeñas manchas rojas en la piel, fiebre alta y síntomas catarrales; generalmente, se padece durante la infancia».
  • Raquitismo: 43 defunciones. «Enfermedad propia de la infancia, producida por la falta de calcio y fósforo y por una mala alimentación, que se caracteriza por deformaciones de los huesos que se doblan con facilidad y debilidad del estado general».
  • Infarto de miocardio: 41 defunciones. «Lesión de los tejidos que forman el corazón, o una parte de él, que produce una parada o una grave alteración del ritmo de los latidos por obstrucción de la arteria o las arterias correspondiente».
  • Angina: 39 defunciones. Amigdalitis. «Se denomina angina a la inflamación de las amígdalas palatinas que se sitúan en las paredes de nuestra faringe».
  • Fiebre tifoidea: 38 defunciones. «Enfermedad infecciosa intestinal producida por un microbio que se caracteriza por la ulceración de los intestinos y por causar fiebres altas y prolongadas».
  • Difteria: 37 defunciones. «Enfermedad infecciosa aguda, provocada por un bacilo, que afecta a la nariz, la garganta y la laringe y produce fiebre y dificultad para respirar».
  • Cirrosis: 35 defunciones. «Etapa tardía de la cicatrización (fibrosis) del hígado producto de muchas formas de enfermedades hepáticas, como la hepatitis y el alcoholismo crónico».
  • Peritonitis: 32 defunciones. «Es una inflamación (irritación) del peritoneo. Este es el tejido delgado que recubre la pared interna del abdomen y cubre la mayoría de los órganos abdominales».
  • Nacer antes de tiempo: 30 defunciones. Los embarazos son de 280 días, 40 semanas (10 meses lunares); los bebés que nacen antes de las 37 semanas, se los considera prematuros y si tienen un «peso menor a los 2.500 grs., es signo de inmadurez, lo que se manifiesta a través de la incapacidad de mantener una temperatura estable y de coordinar la succión, deglución y respiración», esto hoy día no suele ser determinante, pero antaño sí.
  • Nefritis: 30 defunciones. «Afección por la que se inflaman los tejidos del riñón y se dificulta la filtración de los desechos de la sangre».
  • Asma crónica: 28 defunciones. «El asma es una enfermedad respiratoria crónica que se caracteriza por la inflamación de la mucosa de los bronquios que los estrecha y dificulta el paso del aire, lo que se denomina bronco espasmo».
  • Úlcera gangrenosa: 26 defunciones. «El pioderma gangrenoso es un trastorno poco frecuente que provoca la aparición de llagas grandes y dolorosas (úlceras) en la piel, en especial en las piernas».
  • Gangrena: 25 defunciones. «La gangrena es la muerte de los tejidos en su cuerpo. Ocurre cuando el suministro de sangre no llega a una parte de su cuerpo. La gangrena puede ocurrir en la superficie del cuerpo, como la piel o al interior del cuerpo, como en los músculos o los órganos».
  • Pulmonía: 25 defunciones. «Inflamación de los pulmones, causada por la infección de un virus o una bacteria, que se caracteriza por la presencia de fiebre alta, escalofríos, dolor intenso en el costado afectado del tórax, tos y expectoración».
  • Hidropesía: 22 defunciones. «Retención de líquidos. No es una enfermedad, pero sí un síntoma de que algo más está sucediéndole al cuerpo». Las muertes por esta causa se registraron todas a principios del siglo XX.
  • Endocarditis: 22 defunciones. «La endocarditis es la inflamación del revestimiento interior de las válvulas y cámaras cardíacas, que forman el endocardio».
  • Cólera: 18 defunciones. «El cólera es una infección intestinal aguda causada por la ingestión de alimentos o agua contaminados por la bacteria Vibrio cholerae. Tiene un periodo de incubación corto, entre menos de un día y cinco días». Esta epidemia causó la muerte de 18 vecinos de esta Villa en 17 días, del 5 al 22 de septiembre de 1885.
  • Falta de desarrollo: 17 defunciones. «Se refiere a los niños cuyo peso o tasa de aumento de peso actual está muy por debajo con respecto a la de otros niños de su misma edad y sexo».
  • Gripe: 16 defunciones. «La gripe es una infección respiratoria causada por un número de virus que ingresa a través de la nariz o la boca».
  • Hepatitis: 15 defunciones. «La hepatitis es una inflamación del hígado causada generalmente por una infección vírica».
  • Reblandecimiento cerebral: 15 defunciones.  «Consistente esencialmente en un infarto por alteración arterial (trombosis o embolia), que produce secundariamente la mortificación y el reblandecimiento del territorio cerebral privado del flujo sanguíneo».
  • Uremia: 14 defunciones. «La uremia es un trastorno del funcionamiento renal que se produce cuando los riñones no pueden eliminar correctamente la urea del cuerpo».
  • Influenza: 14 defunciones. Es la denominación con la que se conocía  a la gripe hasta finales del siglo XIX.
  • Tisis: 14 defunciones. Nombre adjudicado a la tuberculosis, dependiendo de las zonas, hasta 1890. Con anterioridad tuvo otros nombres: mal del rey, peste blanca, consunción.
  • Pericarditis: 13 defunciones. «La pericarditis es la inflamación e irritación del tejido, membrana en forma de saco, que envuelve el corazón (pericardio)».
  • Toxicosis: 12 defunciones. .«Síndrome grave de aparición brusca, en especial en los lactantes, de causas múltiples y en el que predominan los trastornos digestivos y la deshidratación».
  • Epilepsia: 12 defunciones. «Trastorno cerebral en el cual una persona tiene convulsiones repetidas durante un tiempo. Las crisis convulsivas son episodios de actividad descontrolada y anormal de las neuronas que puede causar cambios en la atención o el comportamiento».
  • Garrotillo: 11 defunciones. «Se entendió por “Garrotillo” en España, durante varios siglos (del XVI al XIX), a la enfermedad que posteriormente se conocería por DIFTERIA».
  • Erisipela: 10 defunciones. «La erisipela es una enfermedad infecciosa bacteriana que afecta a la piel y al tejido subcutáneo, especialmente del rostro, y se caracteriza por la aparición de placas rojizas. Frecuentemente está causada por una bacteria llamada estreptococos y casi siempre va asociada a episodios de fiebre».
  • Anasarca: 9 defunciones. «Es el agrandamiento (hinchazón) de órganos, piel u otras partes del cuerpo, causado por la acumulación de líquidos en los tejidos».
  • Fiebre perniciosa: 10 defunciones. «Enfermedad febril producida por un protozoo, y transmitida al hombre por la picadura de mosquitos anofeles: la fiebre perniciosa es una forma especialmente grave del paludismo».
  • Mal de Brigth: 9 defunciones. «La enfermedad de Bright se clasifica históricamente como una enfermedad renal, que se describiría en la medicina moderna como una nefritis degenerativa aguda o crónica, especialmente parenquimatosa. Sin embargo, el término ha dejado de ser utilizado». Richard Brigh (1789-1859): médico e investigador inglés.
  • Fiebre puerperal: 8 defunciones. «Infección que aparece en la mujer en el período de tiempo que sigue al parto (puerperio) como consecuencia de este».
  • Viruela: 7 defunciones. «La viruela es una enfermedad contagiosa, capaz de desfigurar y, a menudo, mortal que ha afectado a los seres humanos por miles de años. La viruela por incidencia natural se erradicó en todo el mundo en 1980». Estas muertes, en El Arenal, se registraron todas en 1896.
  • Metritis: 6 defunciones. «Se llama metritis a la inflamación de la membrana mucosa que reviste por dentro al útero o matriz».
  • Cólico miserere (apendicitis): 5 defunciones. «Nombre con el que se designaba antiguamente la oclusión o obstrucción aguda de intestino cuyos síntomas son un dolor abdominal muy intenso».
  • Colibacilosis: 5 defunciones. «Por lo general, estas bacterias viven en los intestinos de las personas y de los animales sanos. La mayoría de las variedades de Escherichia coli son inofensivas o causan diarrea breve en términos relativos. Sin embargo, algunas cepas particularmente peligrosas pueden causar cólicos abdominales intensos, diarrea con sangre y vómitos».
  • Hemiplejia: 4 defunciones.  «La hemiplejia consiste en la pérdida de fuerza que afecta a las extremidades del mismo lado del cuerpo».
  • Atelactasia pulmonar: 4 defunciones. «La atelectasia es causada por una obstrucción de las vías aéreas (bronquios o bronquiolos) o por presión en la parte externa del pulmón. La atelectasia es diferente de otro tipo de colapso pulmonar llamado neumotórax que se produce cuando el aire se escapa de los pulmones».
  • Pelagra: 3 defunciones. «Es una enfermedad que se presenta cuando una persona no obtiene suficiente niacina (una de las vitaminas del complejo B) o triptófano (un aminoácido)».
  • Cloroanemia (clorosis): 3 defunciones. «Enfermedad de las jóvenes, caracterizada por anemia con palidez verdosa, trastornos menstruales, opilación y otros síntomas nerviosos y digestivos». Vulgarmente conocida, antaño, como “enfermedad verde”.
  • Albuminuria: 3 defunciones. «La albuminuria indica un fallo renal, por fracaso en el filtrado de moléculas grandes, como es el caso de la albúmina. Se presenta con cierta frecuencia en pacientes aquejados de diabetes crónica».
  • Mielitis: 3 defunciones. «La mielitis es una inflamación que afecta a la médula espinal en toda su anchura (transversalmente), bloqueando así la transmisión de los impulsos nerviosos que entran o salen de la médula espinal».
  • Estenosis mitral: 3 defunciones. «La estenosis mitral es un trastorno en el cual la válvula mitral no se abre por completo. Esto restringe el flujo de sangre».
  • Erge: 3 defunciones. «Enfermedad por reflujo gastroesofágico, los contenidos estomacales (incluyendo ácido gástrico y bilis) refluyen desde el estómago al esófago, causando inflamación y dolor en la parte inferior del tórax».
  • Mal de Pott: 2 defunciones. También conocida como tuberculosis vertebral; el nombre le viene dado por el cirujano inglés Percivall Pott (1714-1788). «Es un tipo de artritis tuberculosa que afecta las articulaciones intervertebrales».
  • Metrorragia: 2 defunciones. «La metrorragia es el sangrado vaginal que ocurre entre los periodos menstruales de una mujer, es decir, el sangrado que tiene lugar fuera de estos ciclos».
  • Escorbuto: 2 defunciones. «Es una enfermedad que ocurre cuando se tiene una carencia grave de vitamina C (ácido ascórbico) en la alimentación. El escorbuto causa debilidad general, anemia, gingivitis y hemorragias cutáneas».
  • Isquemia: 2 defunciones. «Detención o disminución de la circulación de sangre a través de las arterias de una determinada zona, que comporta un estado de sufrimiento celular por falta de oxígeno y materias nutritivas en la parte afectada».
  • Espasmofilia: 2 defunciones. «Afección del sistema nervioso caracterizada por calambres, hormigueos, crisis de agitación y malestar, en el cual aparecen crisis de tetania».
  • Carbunco: 2 defunciones. «Enfermedad infecciosa y contagiosa, producida por una bacteria, que padecen los animales, en especial el ganado bovino y ovino, y que puede ser transmitida al hombre, en el que produce el ántrax».
  • Coriza (rinitis aguda): 2 defunciones. «Inflamación de la mucosa de las fosas nasales».
  • Accidentes varios. 52 defunciones. Quemaduras, ahogados, ahorcados, envenenamiento, asfixia, golpe en el cráneo, arma blanca, caídas…

NOTAS. Para elaborar esta relación ha habido que analizar todas las inscripciones del Registro desde 1871. En algunos casos las anotaciones son prácticamente ilegibles, y en otros, no ponen la causa, por ello, el resultado de las cifras pueden tener un margen de error.
El calificativo “homicidio y suicidio” no aparece como tal en las anotaciones, los escribanos transcribían los datos aportados por el facultativo sin determinar la causa, ej.: “ahogado”, sin especificar si fue de manera voluntaria o accidental.

©TruttaFario__________El Arenal, VIII – X – MMXIX

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