PERSEIDAS, Lágrimas de San Lorenzo.

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   San Lorenzo: Diácono cristiano quemado vivo en una parrilla el 10 de Agosto de 258 en Roma, en tiempos del Emperador Publio Licinio Valeriano. Pero San Lorenzo no ha pasado a la historia por ser un mártir, en época de Valeriano hubo muchos, más bien ha pasado por la “lluvia de meteoritos” (las perséidas) y por la recolección del orégano.

Vista artística del Cometa 109 P/ Swift-Tuttle

    El cometa 109P/Swift-Tuttle es el causante de la famosa lluvia de estrellas, lluvia de meteoritos, estrellas fugaces, o simplemente, Perseidas. Debe su nombre a los astrónomos Lewis A. Swift y Horace P. Tuttle que lo descubrieron en 1862.

   Este cuerpo estelar tarda 135 años en hacer un giro alrededor del Sol, La Tierra, en su órbita, se cruza con su cola todos los años entre el 16 de Julio y el 20 de agosto. El apogeo de este evento suele ser el 10 de agosto, mismo día que San Lorenzo vertió las lágrimas al ser quemado en la hoguera.

   Las Perseidas no son la lluvia más activa de polvo cósmico, pero si la más espectacular por la época veraniega en que se produce. El rastro de partículas que va dejando la cola del Cometa es atraído por la gravedad de La Tierra, entrando en la atmósfera a una velocidad de 59 km/sg. Esto es lo que produce la ignición, que en algunas ocasiones durante un instante superan la luminosidad del planeta Venus, esto teniendo en cuenta que los fragmentos son diminutos como cabezas de alfiler, no superan un gramo. Aunque es difícil de apreciar, en los momentos más álgidos, se pueden ver hasta 100 “lágrimas” por hora.

Constelación de Perseo

   Las estrellas fugaces no es algo exclusivo de Las Perseidas ni del mes de Agosto, es un fenómeno que ocurre durante todo el año, de hecho están Las Gemínidas en diciembre (del 7 al 17) que superan los 120 meteoros/hora.

   Las lluvia de estrellas se produce cada año con regularidad en las mismas fechas o muy aproximado a ellas. Por efecto de la perspectiva, parece que todos los meteoritos vienen del mismo lugar del firmamento, a esto se denomina Radiante. En el caso de “Las Lágrimas de San Lorenzo”, todos los bólidos vienen del Noroeste, que es justamente donde está la Constelación de Perseo, de ahí: Perseidas.

   Dependiendo del radiante de donde vengan los meteoritos, así se denomina a la lluvia de estrellas haciéndolas coincidir con una Constelación. Estas son las más importantes:

  • Cuadrántidas: Const. El Boyero (antiguamente Cuadrante), del 1 al 5 de Enero.
  • Líridas de Abril: Const. de La Lyra, del 17 al 24 de Abril.
  • Acuáridas: Const. Acuario, mes de Mayo.
  • Líridas de Junio: Const. de La Lyra, del 10 al 20 de Junio.
  • Perséidas: Const. de Perseo, del 16 de Julio al 20 de Agosto.
  • Cígnidas: Const. El Cisne, del 5 al 20 de Agosto (a veces eclipsadas por Las Perseidas).
  • Oriónidas: Const. de Orión, del 10 al 30 de Octubre.
  • Táuridas: Const. de Tauro, del 10 de Octubre al 30 de Noviembre.
  • Leónidas: Const. de Leo, del 10 al 25 de Noviembre.
  • Gemínidas: Const. de Géminis, del 7 al 15 de Diciembre.

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©TruttaFario __ COMPLVTVM,  VIII – VIII – MMXI  
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Fuentes:
Robert Graves, Francisco Caudet Yarza.
Isaac Asimov, Carl Sagan, Robin Kerrod.
Nasa, Wikipedia, Google.

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