Dios del Inframundo (PLUTÓN)

Símbolo astronómico:Plutón: “L” de Lowell (Percival) y “P” de Plutón.

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Hades = Plutón, dios de los muertos. Acompañado de Cerbero, el perro de tres cabezas y cola de serpiente.

  Hades, dios del reino de las sombras, del mundo invisible, de los muertos, de los infiernos y del inframundo. Hijo de Cronos (Saturno) y Rea (Cibeles), hermano mayor de Poseidón y Zeus, y de las diosas Hera, Hestia y Deméter: seis de los doce dioses Olímpicos. Hades fue devorado al nacer por su padre Cronos, igual que algunos de sus hermanos; después de la rebelión encabezada por Zeus, fueron devueltos. Una vez destronado Cronos, los tres hermanos varones se repartieron el Universo: Zeus los cielos, Poseidón los mares y Hades el inframundo. Hades raptó y se unió a Perséfone, hija de sus hermanos Zeus y Deméter, nombrándola reina de los infiernos. Tenía, Hades, un casco que lo hacía invisible.

   El inframundo, el reino de Hades, estaba dividido en dos partes: el Erebo, por donde pasaban todos los muertos; el Tartáro, la región más profunda, lugar al que fueron arrojados los titanes y donde todos los hombres eran juzgados, laberinto fluvial y oscuro del que no se podía escapar, la puerta estaba vigilada por el monstruoso perro de tres cabezas y cola de serpiente: Cerbero (el “can”-Cerbero). Era Hades, un dios implacable y brutal, pero justo: los que habían sido leales y honrados en vida, eran trasladados al Elíseo.

   En la mitología romana adquirió el nombre de Plutón, ya no era un dios tan feroz, era más benigno y también dios de las riquezas, los metales preciosos provenían del mundo subterráneo.

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   Desde 1930 hasta 2006, Plutón fue considerado el noveno planeta del Sistema Solar. En Agosto de 2006, la UAI (Unión Astronómica Internacional) reunida en Praga, decidió que Plutón no reunía las condiciones asignadas a la denominación de “planeta” y ha sido clasificado como “planeta enano” dentro del grupo de plutoides, plutinos o transneptunianos.

Tamaño comparativo de LaTierra y “planetas enanos” más importantes (transneptunianos).

   Dentro del conjunto de Planetas Enanos se encuentran diversos objetos, alguno incluso mayor que Plutón, es el caso de Eris, un plutoide descubierto en 2005 que tiene un diámetro aproximado de 2.400 km. y su satélite natural Disnomia con 1.500 km. ; durante algún tiempo fue considerado el “décimo planeta”. Otros miembros importantes son: Sedna (1.700 km. de Ø descubierto en 2003)), Haumea (1.500 km. de Ø descubierto en 2004), Makemake (1.400 km. de Ø descubierto en 2005), etc. Un dato curioso de estos transneptunianos,  casi todos tienen su propio satélite natural.

   La existencia de Plutón fue anunciada por el astrónomo Percival Lowell en 1914, el mismo que afirmaba que los canales de Marte son de origen artificial; pero fue en Febrero de 1930, cuando Clyde W. Tombaugh descubrió lo que durante 76 años sería el noveno planeta del Sistema Solar: Plutón.

Planeta “enano” Plutón y su luna Caronte.

   Hasta hace poco tiempo se pensaba que Plutón tenía un tamaño superior a los 5.000 km., pero en 1978 con el descubrimiento de su principal luna Caronte, y ya con medios más sofisticados, se determinó con bastante exactitud la medida real: 2.350 km. Antes de el hallazgo de Caronte, los dos cuerpos, por efecto óptico, eran considerados uno, y de ahí el error. Lo cierto es que, Plutón y Caronte, no actúan como planeta y satélite “normal”, giran  uno alrededor del otro como si existiera un eje imaginario entre ambos, como un planeta binario, ofreciéndose siempre la misma cara.

   La órbita de Plutón  es la más excéntrica del Sistema, 4.340 millones de km. en el perihelio y 7.360 millones de km. en el afelio, una media de 5.900 millones de km.; esta excentricidad hace que durante 20 años, de los 248.5 (traslación) que tarda en dar una vuelta alrededor del Sol, su órbita sea interior a la del planeta Neptuno. Esta situación se produjo, por ultima vez, de 1979 a 1999. El día plutoniano dura 153 horas (6,4 dias terrestres), rotación. Esta desviación orbital, tiene importantes consecuencias atmosféricas, siempre dentro de su gélida temperatura; en los años que la trayectoria es interior a Neptuno, Plutón se “calienta” (-220º C.) liberando una tenue envoltura gaseosa a base de nitrógeno (90%) y metano (10%), a medida que, por efecto de la elíptica, sale de la protección de Neptuno, la atmósfera se va congelando y creando un manto nevado de metano, llegando a superar los 240º C. bajo cero, cerca ya del “0″ absoluto. En 2015 tiene prevista su llegada a Plutón la nave New Horizons, que nos aportará una información más exhaustiva y detallada, tanto del planeta enano, como de sus satélites.

Visión artística de la superficie de Plutón y su luna Caronte. 

   El descubrimiento de Caronte fue fruto de la casualidad, en 1978 el astrónomo J.W. Christy observó algo extraño, veía un alargamiento de Plutón, una distorsión que se producía secuencialmente cada 6.4 dias, que es justamente la velocidad de rotación y de ahí dedujo que Plutón no estaba solo, tenía un compañero: Caronte.

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   Caronte, satélite-hermano de Plutón, tiene un diámetro de 1.200 km., la mitad que su hermano mayor. La climatología y composición debe ser muy semejante a la de Plutón. En Diciembre de 2005, el Telescopio Espacial Hubble, descubrió dos objetos girando alrededor de este “sistema binario”, Hydra y Nix: dos pequeños satélites naturales de 80 km. aproximadamente. En Julio de 2011 y 2012 se han encontrado dos nuevos satélites naturales (P4 y P5), de momento no tienen un nombre propio, seguramente se le asignará uno relacionado con el Inframundo, como los anteriores.

 . En Febrero de 2013, por votación popular y de forma provisional, se han asignado nombres a los dos satélites nuevos de Plutón: Cerbero y Vulcano (P4 y P5); esto a espera de ser aprobado por la UAI (Unión Astronómica Internacional). Se han barajado varios nombres todos relacionados con el inframundo: Estigia (el lago que separa el mundo de los vivos y los muertos), Óbolo (la moneda con la que se pagaba al barquero), etc.

   Los satélites de Hades en la mitología:

   Caronte: Divinidad del Inframundo, hijo de Erebo y Nyx (Noche). El barquero que trasladaba las almas de los difuntos a través del Río Aqueronte, cobraba un precio por el viaje y no admitía almas que no hubieran recibido sepultura.

   Hydra: La serpiente de múltiples cabezas, por cada una que le cortaban, le nacían dos.  Hija de Tifón y Equidna. Fue muerta por Heracles (Hércules).

   Nyx: Personificación de la noche, hija del Caos y hermana de Erebo con quien tuvo a Caronte. Se la representa hermosa y con un manto rodeado de estrellas.

   Cerbero: Monstruoso perro de tres cabezas y cola de serpiente, cuya misión era vigilar las puertas del Reino de Hades, para que ningún ser vivo consiguiera entrar sin permiso y también evitar la salida de los espectros.

   Vulcano: Dios romano de la forja, el fuego, los volcanes y los metales, para los griegos: Hefesto, hijo de Júpiter y Juno. Se le representa como un ser deforme y desagradable; aun así, tuvo relaciones amorosas con la hermosa Afrodita (Venus). 

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  ©TruttaFario _COMPLVTVM, XXVIII – IX – MMXI  (Para Espe Jimenez Amorín)
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Fuentes:
Robert Graves, F. Caudet Yarza.
Carl Sagan, Isaac Asimov, Robin Kerrod.
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